국회의원 민홍철

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국회의원 민홍철

가난을 먹고 꿈을 키운 소년 시절

민홍철은 1961년 4월 18일 부친 민경만과 모친 윤재임의 5남매 중 장남으로 태어났다.
그 시절, 누구나 어려운 형편에서 공부했지만 소년 홍철의 사정은 더 딱했다. 남문 밖 쓰레기 더미에서 고철 등을 주워 고물상에 팔기도 했다. 여름철에는 김해평야 수로 고랑에서 미꾸라지를 잡아 용돈을 벌었다. 가난을 먹고 자라면서도, 홍철은 마음만은 풍족해지려고 노력했다.

홍철은 지금도 중학교 3학년 때 방 두 칸짜리 셋집으로 이사한 날이 생애에 가장 기분 좋은 날이었다고 기억한다. 중3이 되면서, 현실적인 고민이 생겼다. 부모님은“다른 걱정 말고 공부나 열심히 하라”고 당부했지만 일찌감치 철이 난 홍철은 그렇지 못했다. 집안 사정을 생각해 인문계 대신 공고에 진학해야겠다고 마음먹었다. 선생님의 간곡한 꾸짖음에 생각을 바꾼 홍철은, 인문계인 김해고등학교에 3년 장학생으로 진학했다. 고교에서도 성적은 항상 전교 수위권에 들었다. 그렇다고 방과 후 활동에 소홀 하지도 않았다. 글짓기를 잘해 왕릉공원 백일장이나 진주 개천예술제 때면 늘 학교 대표로 뽑혔고, 중학교 때는 고전읽기 대회 경남대표로 서울 전국대회에 참가하기도 했다. 친구들과도 잘 어울렸다.

위태로우면서도 단란함을 잃지 않았던 그의 가정에 더 큰 위기가 찾아든 것은 고교 2학년 때의 가을이었다. 일을 나갔다 온 모친이 갑작스런 뇌출혈로 세상을 떠나고 만 것이다. 고3 입시생이 된 홍철에게 어린 네 명의 동생을 보살피는 엄마 역할까지 지워져, 1인 2역 3역을 해내야 했다. 그런데도 김해고를 졸업할 무렵의 홍철은 공부만 잘하는‘범생이’가 아니라 다재다능하고 리더십도 빼어난 청년으로 학교와 지역의 기대를 모았다. 주위에서는 서울의 명문대를 권했지만, 올망졸망한 동생들을 두고 멀리 떠나는 것이 내키지 않아서, 그는 부산대학교를 선택했다.

부산대 법대 80학번 민홍철’형편을 생각하면 곧바로 생활전선에 뛰어들어도 모자랄 판에, 어엿한 대학생이 됐다는 게 스스로도 가슴 벅찼다. 하지만 꿈에 그리던 대학시절은 그리 낭만적이지 못했다. 민홍철에게 대학 새내기 1년은 ‘잃어 버린 시간’ 이었다. 입학식날 교문 양쪽을 지키고 서 있던 두 대의 탱크가, 장차 펼쳐질 시국을 예고하고 있었다. 5.18광주 민주화운동을 유혈 진압한 군사정권이 출범했고, 휴교령이 내려 대학들의 문이 굳게 닫혔다.

홍철은 초조했다. 오직 공부를 위해 대학에 진학했는데, 정작 대학생이 되고 보니 공부할 곳이 사라져 버린 것이다. 2학년에 올라 간 홍철은 고시공부를 시작했다. 그러나 시대의 아픔과 불투명한 미래, 그 어느 쪽으로 눈을 틀어도 암울하기만 했다.

민홍철은 대학생이 된 후 딱 한 번 미팅이라는 걸 해 보았는데, 처음이자 마지막이 된 그날 미팅의 파트너가 지금의 아내 신외숙이었다. 때로는 위로가 되고 때로는 길잡이가 되어 준 그녀는, 1남 2녀를 함께 키우고, 홍철의 곁에서 의정활동을 적극적으로 내조하고 있다.

군법무관, 군내 기강과 정의를 세우다!

홍철은 군 법무관으로 임관해 각급 부대 검찰관과, 군판사, 법무참모를 거쳐 20여년 만에 장군(육군 준장)으로 진급했다. 그 뒤로 3년 동안 군법무관의 최고 직위인 육군본부 법무감, 국방부 고등군사법원장을 역임하고 예편했다.

참여정부 시절인 2005년에는 육군법무감으로 청와대 하명을 받아 국방부 검찰단에서 실시한 장성진급 인사비리 수사에서 매끄럽게 조정자 역할을 함으로써 군 안팎의 신망을 얻었을 뿐만 아니라 청렴성과 공정성을 인정받았다.

군 법무관은 일반적인 장교후보생 군사훈련은 물론 사법연수원과 군 행정 관련 교육까지 수료한 후 소위를 거치지 않고 바로 중위로 임관한다. 하지만 주로 대위나 소령 등의 계급에 그쳐, 군 법무관이 장군이 된다는 것은 그야말로 ‘하늘의 별 따기’ 만큼이나 어렵다. 그런데, 김해의 인재 홍철이가 그 일을 해 낸 것이다. 온전히 그의 능력과 합리적인 성품, 끊임없이 노력하는 도전정신이 이루어 낸 쾌거였다.

중견법무관 시절에는 검찰관과 군판사의 직책을 거치면서 군 기강을 확립하고, 군내 비리를 근절하기 위한 소임을 철저히 수행하면서도 때로는 관용을 베풀 줄 안다는 평가도 받았다. 또 여러 편의 논문과 제도 개선을 통해 군 사법제도 개혁에 남다른 의지를 보였고, 법무관이 진급심사위원회 위원으로 참여케 해 심사의 공정성을 높이는 등 군대 내의 법치주의 확립에 크게 기여했다는 평가를 듣는다.

김해, 고향에서 약자 편에 서다

2008년 국방부 고등군사법원장(준장)을 끝으로 예편한 홍철은 서울에서 법무법인 재유의 대표 변호사로 개업했다가 2009년 10월 경 김해 사무소를 개설해 고향으로 돌아왔다. 이어지는 고향 선후배들의 법률상담을 서울에서 처리하자니 불편이 컸고, 무엇보다 김해에 계시는 연로한 부친이 마음에 걸렸다. 홀로 되신 몸으로 어렵게 5남매를 키워주신 부친을 노후라도 편히 모시고 싶었던 것이다. 그렇게 모셨던 부친은 세월을 이기지 못하고 홍철이 국회의원 당선된 2년 후에 돌아가셨는데, 더 효도하지 못한 것을 아쉬워하고 있다.

김해사무소를 열고나자 눈코 뜰 새 없이 바쁜 나날이 이어졌다. 군대라는 울타리 안에서 23년을 보낸 그가‘세상’을 배운 기간이기도 했다. 부산 강서구에서 찾아 온 70대 할머니는 “농사지을 기력이 없어 묵혀 두었던 밭을 몇 푼 받고 빌려 주었더니 구청에서 엄청난 벌금이 부과돼 땅을 팔아서 내야 할 판”이라고 눈물지었다. 어느 농부는 설치업자에게 거액을 주고 지은 농사용 하우스가 비가 새고 통풍이 잘 안 돼 토마토 농사를 망쳤다며 망연자실한 얼굴로 변호사 사무실에 찾아왔다.

죄가 없는데도 초기에 대응을 잘못해 누명을 쓰거나 억울한 벌을 받게 된 경우도 많았다. 개발이 활발한 지역 사정상, 행정절차나 법을 잘 몰라 큰 손해를 당한 사람도 적지 않았다. 더욱이 권력이나 돈을 가진 사람들이 힘을 이용해 약자를 괴롭히고 그 위에 군림하는 사건을 접하게 될 때는, 분노를 느끼지 않을 수 없었다. 홍철은 답답한 마음에 여러 지역 언론을 통해 무료 법률상담활동을 펼쳤고, 기회 있을 때마다 생활법률 특강에 나섰다.

그러다 시작한 것이 법원과 검찰의 김해 지청·지원 유치활동이다. 평범한 시민들에게 ‘법’ 은 말만 들어도 공포의 대상이다. 창원과 부산을 오가는 시간과 비용 부담도 만만치 않다. 흔히 말하는“법은 멀고 주먹은 가깝다”는 현실을 바꿔, 주먹보다 법이 가까이 있도록 하겠다는 것이다. 또 ‘법’ 이 ‘국민을 보호해 주는 장치’ 로 인식될 수 있도록 ‘법치’ 부터 바로 세우자는 것이 그의 소신이다. 이러한 소신은 의정활동에도 고스란히 반영되어 많은 민생법안을 발의하고, 김해지역 법원설치를 위해 노력하고 있는 것이다.

의정활동, 그리고 고마운 분들!

가난은 죄가 아니라 다만 불편할 뿐’이라는 말이 있다. 그러나 물질만능주의가 팽배한 우리 사회에서는, 가난도 죄가 되는 것이 현실이다. 홍철의 부모님도 그랬다. 등골이 휘어지게 일해 5남매를 키워주시고도, 남들만큼 잘 입히고 먹이지 못한 것을 늘 죄스러워 하셨다. 반대로 홍철은 그 어려운 형편에도 기죽지 않도록 모두를 반듯하게 가르치신 부모님을 누구보다 존경하고 감사하게 생각한다.

학창시절 만나서 자신을 뒷바라지 하고 기꺼이 가난한 군인의 아내가 되어 준 아내와, 아버지의 근무지를 따라 몇 번씩 전학하며 자란 세 아이들에게도 마찬가지다. 그래서 그는‘가족’이라는 단어가 세상에서 가장 따뜻한 말이라고 믿고 있다.

김해고 1학년 때의 담임선생님도 민홍철의 가슴에 깊이 자리 잡고 계시다. 홍철의 어려운 사정을 전해 듣고 어느 독지가와 결연을 주선해 주셨던 분이다. 인연을 맺게 된 후원자는 김해에서 약국을 경영하는 부부였다. 홍철이 고교와 대학을 마칠 때까지 학비며 책값은 물론 용돈까지 대 주면서 친아들처럼 보살펴 주셨다. 그런데도 자신들의 선행을 입 밖에 내어본 적조차 없는 분들이다. 홍철 역시 두 분을 부모님이나 다름없이 공경하고 있다. 두 분은 은퇴해 부산으로 이사했는데, 남편 분이 타계했을 때는 하늘이 무너진 기분이었다.

그 모든 분들이 없었더라면 오늘의 민홍철도 없었을 것이다. 홍철은 그것을 단순히 은혜가 아니라 ‘세상에 진 빚’ 이라고 생각한다. 이자에 이자를 쳐서 더 많은 이들에게 갚아야 한다고 다짐한다. 대한변호사회 노인법률지원 변호사, 사단법인 김해노인대학 법률고문, 대한민국 전몰군경유족회 고문변호사, 지체장애인협회 김해시지회 인권위원장 등을 맡은바 있고, 사회적 약자를 위한 법률지원 활동에 몸을 아끼지 않는 것도 이런 이유였다.

더 큰 꿈도 있다. 국민들이 ‘법’ 을 약자의 편으로 인식할 수 있으려면 현실에 맞지 않거나 강자를 대변하는 법을 고치고 바꾸어야 한다는 것이다. 그러려면 법을 만드는 사람들이 깨끗해야 하고 사심이 없어야 한다. 정치적 관계나 현실적 계산에 따라 이리저리 휘둘리는 사람에게 입법을 맡기면 고양이에게 생선을 맡기는 것과 무엇이 다를 것인가.

민홍철은 가난을 벗 삼아 자란 서민의 아들이다. 또 강직한 군인정신과 법관의 합리적 성품을 갖추었다. 다양한 삶의 이면을 깊이 들여다 본 변호사이기도 하다.

김해가 뽑아준 국회의원, 김해시민이 맡겨주신 국회의원의 소임, 언제나 초심을 잃지 않고 지역을 누비면서 시민들과 함께하는 의정활동을 펼쳐가고 있다. 나아가 새로운 대한민국과 국민의 행복, 사람 사는 세상을 위하여 오늘도 국회에서 최선을 다하고 있다. 더불어 꾸는 꿈은 김해의 미래를 바꾸고 대한민국을 새롭게 하고 우리 아이들에게 좋은 세상을 만들어 줄 것이다.



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